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 過敏與健康


台大醫院皮膚部主治醫師  朱家瑜醫師

 

一、         前言

隨著社會進步,現代社會文明病的罹患率逐漸增加,這其中「過敏性疾病」的盛行率也慢慢攀升;近年來,許多人都明顯感覺到自己或是周遭的親友得到所謂「過敏疾病」的人越來越多。究竟什麼是過敏?人為什麼會過敏呢?過敏對健康會有什麼樣的影響呢?

 

二、         免疫系統與過敏

要認識「過敏」之前,首先我們要先認識人體的「免疫系統」。所謂人體的「免疫系統」,就好像國家的軍隊一樣,負責抵抗外來的侵略;對人體而言,外來敵人的侵略就包括細菌、病毒、及其他有害的物質與病原體;此外體內的一些異常細胞如癌細胞或被病毒感染破壞的損壞細胞,也有賴我們的免疫系統加以辨別與清除。由此可知,免疫系統的好壞就是我們熟知的抵抗力好不好;免疫系統健全,就好像我們的國軍很強大,自然而然便有很好的抵抗力。然而,凡事過與不及都不好,一旦這個免疫系統反應過度,太過於強大,一樣也會造成身體健康的不適,就好像軍隊太強大、反應過度之後也可能引起叛變與國家混亂一樣。

          所謂的「過敏」,其實就是「過度敏感」的簡稱,顧名思義,就是我們的免疫系統對於一些外來的物質或病原體除了應有的反應之外,產生了「過度敏感」的反應,如此不但原來的保護反應無法發揮,反而還會造成人體的不適,甚至影響我們的身體健康。此時這些引起過敏的物質就稱做「過敏原」。過敏反應還有一個特色,那就是具有體質上的特異性,也就是只有一定體質的人才會發病,並不是人人都會對過敏原有反應。

 

三、         過敏反應的種類

傳統上,現代醫學將常見的過敏反應分成四型;

(一)       第一型過敏反應:此種反應主要是E型免疫球蛋白所造成,通常從接觸過敏原到發生反應之間的間隔時間很短,因此又稱「立即反應」。許多人吃蝦子會長蕁麻疹,或是吃花生引起氣喘發作等等,都是很典型的第一型過敏反應,這一類反應常常突然發生,有時甚至可以危及性命,像注射盤尼西林 (penicillin) 抗生素引發的第一型過敏反應,可在幾分鐘內就引發嚴重的休克而致人於死。

(二)       第二型過敏反應:這一類反應較少見,一般是由於過敏原引發人體產生抗體而產生,而此抗體又會攻擊人體正常的組織,因此造成人體健康的危害。

(三)       第三型過敏反應:這是由於人體內抗體與(外來)抗原形成的「免疫複合體」沈積在人體組織中所引發的過敏反應。由於這些「免疫複合體」很多是在血管中形成,因此最容易沈澱的地方就是我們人體內的微血管叢或是需要大量過濾血液的地方,例如腎臟、肺臟或皮膚微血管。此型過敏反應最常見的表現是各式各樣的血管炎,而視其影響的器官,就可能因起腎功能衰竭、肺臟呼吸功能衰竭或皮膚的紫斑等症狀。

(四)       第四型過敏反應:此型反應又稱「延遲型反應」,主要由T淋巴球所引發,包括肉芽腫反應、皮膚的過敏性皮膚炎反應都與此種過敏反應有關。

 

四、         過敏反應的發生與症狀

人體要產生所謂過敏反應,首先必須要接觸到所謂「過敏原」;一般來說,人體最容易接觸到外來物質的部位主要有消化道(食入過敏原)、呼吸道(吸入過敏原)與皮膚及黏膜(直接接觸到過敏原)。因此上述這些器官也就成為最容易出現過敏症狀的器官,分述如下:

(一)       消化道過敏:常見的症狀是食物耐受不良,意思是指人體對食物或食物的添加物質產生消化不良的症狀,例如食用某種食物就引發腹瀉的反應。

(二)       呼吸道過敏:常見的症狀如大家熟知的鼻子過敏,特別是花粉散播在空氣中時就不斷打噴嚏或流鼻水。另外也有可能導致氣喘發作,而產生呼吸急促、喘息等症狀。

(三)       皮膚過敏:常見的症狀如風疹塊般的蕁麻疹,以及皮膚紅腫、流湯流水的急性濕疹。

(四)       黏膜過敏:眼結膜過敏會出現紅腫、發癢等症狀。

 

五、         過敏反應的預防與治療

所謂「預防勝於治療」,這一句話用在過敏疾病是最中肯的,因為正如前文所說的,過敏的一個最重要的特徵便是體質上的特殊性,也就是說並非所有的人都會對某種過敏原有過敏反應;事實上,大家耳熟能詳的過敏原往往都是人類身邊極為常見的物質或病原體,只是別人碰到都沒事,只有體質過敏的人才會發病。

因此一旦發現自己對某種物質過敏,最簡單的治療之道便是避免再接觸該物質,免得病情反覆發生,甚至惡化!如果過敏的症狀實在太厲害,則可以考慮適當短暫地使用一些抗過敏或消炎藥物來抑制過敏反應,避免反應太強反而傷及正常組織與器官。對於無可避免一定要接觸的過敏原,則可以使用諸如手套等防護工具,或是利用居家環境改善及工作環境改善等措施來減少過敏原的暴露。除此之外,有些特定的過敏疾病也可使用「減敏療法」來教育人體的免疫系統不要過度敏感。

 

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